Ο Lewis Pugh κολυμπά ενάντια στην παλίρροια εδώ και 35 χρόνια.

Έχει κολυμπήσει σε μερικά από τα πιο επικίνδυνα νερά του κόσμου, από τον Βόρειο Πόλο έως την Ανταρκτική, για να ευαισθητοποιήσει σχετικά με τον αντίκτυπο που έχουν οι άνθρωποι στη Γη και τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Η τελευταία του προσπάθεια τον έκανε να περάσει 12 ημέρες ολοκληρώνοντας την «πιο κρύα βουτιά στη Γη» κατά μήκος του Ilulissat Icefjord στη Γροιλανδία, ο οποίος «τροφοδοτείται» από τον ταχύτερα κινούμενο παγετώνα του κόσμου.

Ο Pugh, προστάτης των Ωκεανών του ΟΗΕ και πρώην World Global Forum Young Global Leader, μίλησε για την τελευταία του πρόκληση, πώς είναι να κολυμπάει σε παγωμένα νερά και την αποστολή του να πει στον κόσμο το τι συμβαίνει πραγματικά στον πλανήτη μας.

Κολύμπι κάτω από το μηδέν: "Απλώς επιβιώνεις"

Το κολύμπι σε πολύ κρύα νερά είναι τόσο πνευματικά όσο και σωματικά δύσκολο, εξηγεί ο Pugh.

«Όταν μπαίνεις σε παγωμένο κρύο νερό, το να προσπαθείς να συγχρονίσεις τα πάντα είναι πολύ δύσκολο», λέει. «Απλώς επιβιώνεις, χαστουκίζεις το νερό και προσπαθείς να κινηθείς όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Αυτό είναι που κάνει αυτό το είδος κολύμβησης τόσο δύσκολο».

Πρέπει επίσης να αντιμετωπίσεις τα ψυχικά εμπόδια και την σκέψη του πώς ήταν την προηγούμενη φορά. 

"Όταν ήσουν πολύ, πολύ, πολύ κρύος, δεν το ξεχνάς ποτέ. Είναι βαθιά στα κόκαλά σου και το θυμάσαι τόσο έντονα", λέει ο Pugh. «Δεν μπορείς να μπεις στο νερό αν δεν είσαι διανοητικά προετοιμασμένος να μπεις σε αυτόν τον τύπο νερού, γιατί όλα, όταν κοιτάς γύρω σου, σου λένε ότι δεν πρέπει να μπεις εκεί».

Πράγματι, το νερό στην τελευταία του κολύμβηση ήταν τόσο κρύο που μπόρεσε να κολυμπήσει μόνο για περίπου 10 λεπτά κάθε φορά - μετά τα οποία θα χρειάζονταν δύο ώρες για να αναρρώσει σωστά, ακόμη και με τη βοήθεια ενός υπνόσακου, τριών ζεστών μπουκαλιών νερού και ζεστή σοκολάτα.

Η επιστήμη της κολύμβησης σε νερά μηδενικού βαθμού

Η σύγχρονη επιστήμη είναι επίσης σε θέση να δώσει μια ζωντανή εικόνα για το τι συμβαίνει στο σώμα του αυτό το διάστημα. Ο Pugh κατάπιε μια κάψουλα θερμοκρασίας πριν μπει στο νερό, επιτρέποντας σε αυτόν και την ομάδα του να παρακολουθούν πώς αλλάζει η θερμοκρασία του.

«Πέντε λεπτά πριν μπω στο νερό, παρατηρούμε ότι η θερμοκρασία του σώματός μου αυξάνεται εν αναμονή του κρύου», εξηγεί. Η ομάδα ήταν έκπληκτη αν και τι συνέβη όταν μπήκε στο νερό.

«Θα πίστευες ότι η θερμοκρασία του σώματός μου θα έπεφτε αμέσως. Στην πραγματικότητα, συμβαίνει το αντίθετο, σε ορισμένες περιπτώσεις, στην πραγματικότητα ανέβαινε και συνέχιζε να αυξάνεται - ή να διατηρείται σταθερή - για 10 λεπτά ενώ κάνω κολύμπι».

Μόνο όταν είναι έξω από το νερό, η θερμοκρασία του κορμού του σώματος άρχισε να πέφτει - και η επιστροφή στο φυσιολογικό θα μπορούσε να διαρκέσει σχεδόν δύο ώρες.

Λέγοντας ιστορίες

Ωστόσο, οι βουτιές είναι κάτι περισσότερο από μία πρόκληση ή επιστήμη για τον Pugh. Αφορούν την ευαισθητοποίηση σχετικά με τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής και το τι συμβαίνει στον πλανήτη.

Εξηγεί: «Τα δεδομένα και η επιστήμη είναι απολύτως κρίσιμα, αλλά δεν μας συγκινούν απαραίτητα τα δεδομένα, αλλά οι ανθρώπινες ιστορίες για το τι συμβαίνει και πώς αυτό θα επηρεάσει όλους μας».

Όταν κολύμπησε για πρώτη φορά στη νορβηγική Αρκτική, το νερό ήταν 3 βαθμοί Κελσίου το καλοκαίρι. Όταν επέστρεψε 12 χρόνια αργότερα, είχε ανέβει στους 10 βαθμούς. «Κάθε βαθμός θερμοκρασίας του νερού που ανεβαίνει κάνει τεράστια διαφορά», εξηγεί.

Και έτσι πρέπει να πεις ιστορίες. «Πρέπει να εξηγήσεις πώς είναι. Κολυμπώ στο νερό, κολυμπώ στον πάγο και είμαι στον πάγο τα τελευταία 18 χρόνια. Και βλέπω τις αλλαγές και τις νιώθω».

«Είναι σημαντικό να χρησιμοποιείται η αφήγηση, να μεταφέρεται ένα μήνυμα για το τι συμβαίνει στον πλανήτη».

Ένας αυτοκινητόδρομος από πάγο

Ένα παράδειγμα αυτών των ιστοριών προέρχεται από το τελευταίο του ταξίδι.

«Θέλω να φανταστείτε ένα μακρύ φιόρδ», λέει ο Pugh. "Αυτό το φιόρδ έχει μήκος 60 χιλιόμετρα. Και στην κορυφή του, υπάρχει ο παγετώνας και δημιουργεί παγόβουνα, η οποία είναι μια πολύ φυσική διαδικασία. Και μετά για 60 χιλιόμετρα, υπάρχουν χιλιάδες και χιλιάδες παγόβουνα. Και στο στόμιο στο τέλος αυτού του φιόρδ, υπήρχαν μια σειρά από πολύ, πολύ μεγάλα παγόβουνα, που ήταν γειωμένα, κολλημένα στο βυθό. Και εμπόδιζαν όλα αυτά τα άλλα παγόβουνα να βγουν έξω θάλασσα.

«Και τότε θυμάμαι να ανοίγω τις κουρτίνες μου στις τέσσερις το πρωί, να ετοιμάζομαι για μπάνιο. Και ένα από αυτά τα παγόβουνα έπεσε. Δεν έχω δει ποτέ στη ζωή μου κάτι παρόμοιο - και δραστηριοποιούμαι στην Αρκτική από το 2003. Το να πει κανείς ότι ήταν σαν να σπάει ένα φράγμα, θα το ελαχιστοποιούσε. Ήταν σαν μια έκρηξη. Χιλιάδες και χιλιάδες παγόβουνα να ξεχύνονται - ήταν σαν αυτοκινητόδρομος. Εκτεινόταν 10 χιλιόμετρα στη θάλασσα μέσα σε λίγες ώρες και μετά όλα αυτά τα παγόβουνα άρχισαν να κατευθύνονται βόρεια ».

«Και μετά από μια μέρα περίπου, ήταν 50 χιλιόμετρα βόρεια. Και κοιτάζοντας προς τη θάλασσα, δεν μπορούσες να δεις ένα κομμάτι ανοιχτού νερού επειδή ήταν παγόβουνα παντού. Μια έγκαιρη υπενθύμιση ότι δεν μπορούμε να διαπραγματευτούμε με τον πλανήτη».

COP26: Ώρα για δράση

Τα μηνύματα για το τι συμβαίνει στον πλανήτη μας είναι δύσκολα αλλά ζωτικής σημασίας για να μεταφερθούν, λέει ο Pugh. Όμως, ο χρόνος για δράση για την κλιματική αλλαγή είναι τώρα, πιστεύει ο ίδιος.

Το COP26 είναι «ίσως το πιο σημαντικό συνέδριο της ζωής μας», λέει. Για να αντιμετωπίσουμε το «καθοριστικό ζήτημα της γενιάς μας» χρειαζόμαστε «όλα τα χέρια στο κατάστρωμα».

«Ανατριχιάζω όταν ακούω παγκόσμιους ηγέτες να δίνουν υποσχέσεις για το 2050 ή το 2060, όταν γνωρίζουμε πολύ καλά ότι δεν θα είναι κοντά για να το πραγματοποιήσουν», λέει. «Η θλιβερή πραγματικότητα είναι ότι οι παγετώνες κινούνται πιο γρήγορα από τους πολιτικούς μας ηγέτες».

«Κολυμπάω χρόνο με τον χρόνο στις πολικές περιοχές. Και ξέρω ότι υπάρχουν τόσοι πολλοί επιστήμονες και διπλωμάτες και ΜΚΟ που εργάζονται τόσο σκληρά για αυτό, αλλά ένιωσα σαν μια φωνή στην έρημο, κυριολεκτικά στον πάγο που λέει στους ανθρώπους, αυτό έχει σημασία. Αυτό είναι το καθοριστικό ζήτημα της γενιάς μας».

Και πρέπει να είμαστε πολύ πιο φιλόδοξοι στη βάση της Συμφωνίας του Παρισιού, προτρέπει. «Όταν ξεκινάτε να βλέπετε τις δεσμεύσεις που έχουν αναλάβει τα έθνη, η συντριπτική πλειοψηφία τους δεν ανταποκρίνεται καν σε αυτό που συμφωνήθηκε στο Παρίσι», λέει ο Pugh. "Το μήνυμά μου λοιπόν προς τους παγκόσμιους ηγέτες είναι ότι πρέπει να σεβαστούμε τις δεσμεύσεις που αναλάβαμε στο Παρίσι και να χτίσουμε πάνω σε αυτές».  

Η σκληρή δουλειά ξεκινά τώρα

Η κολύμβηση μπορεί να είναι μια πρόκληση, αλλά πραγματικά η σκληρή δουλειά ξεκινά τώρα, λέει ο Pugh.

«Πρέπει να κάνει τους παγκόσμιους ηγέτες - πολιτικούς, επιχειρηματίες, ηγέτες της κοινότητας - να κατανοήσουν την ταχύτητα της κρίσης, την κλίμακα της κρίσης, πώς θα επηρεάσει όλους μας και προτρέποντας τον καθένα από αυτούς να ξυπνήσει το πρωί και να κάνουν στον εαυτό του μια πολύ, πολύ απλή ερώτηση, "Τι μπορώ να κάνω σήμερα για να βοηθήσω στην επίλυση της κλιματικής κρίσης;" »

Ωστόσο, δεν είναι μόνο οι πολιτικοί και επιχειρηματίες που μπορούν να αναλάβουν δράση. «Πάντα λέω ότι κάθε αγορά που κάνουμε είναι μια απόφαση για το μέλλον μας. Είναι μια απόφαση για το μέλλον των παιδιών μας και είναι μια απόφαση για το ζωικό βασίλειο».

Και τι γίνεται με το μέλλον του Pugh; Νομίζει ότι οι μέρες του στο κολύμπι σε τέτοια εχθρικά περιβάλλοντα ίσως να τελειώσουν. Αλλά θα συνεχίσει να χρησιμοποιεί την κολύμβηση για να μοιραστεί το μήνυμά του για το γιατί πρέπει να προστατέψουμε τους ωκεανούς μας.

«Λατρεύω το κολύμπι. Θέλω να κολυμπήσω μέχρι την τελευταία μέρα της ζωής μου».

Πηγή: weforum.org

Ακολουθήστε το Skai.gr στο Google News
και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις