Μέχρι και πολύ πρόσφατα, η ανάλυση των αρχαίων πέτρινων κουζινικών σκευών θεωρήθηκε μια δύσκολη δοκιμασία και δεν έδινε τις απαντήσεις που ζήταγαν οι επιστήμονες για τα γεύματα της αρχαιότητας . «Είναι απλώς ένα δύσκολο υλικό. Είναι εύθραυστο, άσχημο υλικό », λέει ο Αντρέας Χέις, αρχαιοβοτανιστής στην Αυστριακή Ακαδημία Επιστημών της Βιέννης. «Οι περισσότεροι ερευνητές απλώς τα παράτησαν.» Τα μικρά σκεύη κεραμικής με επικάλυψη φαγητού καθαρίστηκαν ή απορρίφθηκαν  και τα  κομμάτια τροφίμων καταλογίστηκαν ως  «αναλύσιμα» πιθανά τρόφιμα » 

Όπως αναφέρει η ιστοσελίδα nature.com, η έμπνευση της Σουλτάνας Βαλαμώτη αρχαιοβοτανολόγου του Αριστοτέλειου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, έμελλε να δώσει την λύση κάνοντας πειράματα στην κουζίνα της. Αφού αρχικά πέρασε τα πρώτα χρόνια της καριέρας της συλλέγοντας υλικά από ανασκαφές σε όλη την Ελλάδα ενώ μάζευε και αρχαία φυτά από μουσεία . Ήταν πεπεισμένη  ότι υπήρχε ανεκμετάλλευτος πλούτος αποδεικτικών στοιχείων σε καμένα υπολείμματα φαγητού - αν μπορούσε να βρει έναν τρόπο να εντοπίσει αυτό που ζητούσε.

Έτσι, περισσότερο από 20 χρόνια πριν, η Βαλαμώτη αποφάσισε να μετατρέψει το εργαστήριό της σε πειραματική κουζίνα. Έβρασε σιτάρι για να φτιάξει πλιγούρι και έπειτα το έκαψε σε φούρνο για να προσομοιώσει την παρασκευή που χρησιμοποιούσαν οι αρχαίοι. Συγκρίνοντας τα καμένα υπολείμματα με δείγματα ηλικίας 4.000 ετών από μια τοποθεσία στη Βόρεια Ελλάδα, μπόρεσε να δείξει ότι οι αρχαίες και σύγχρονες εκδόσεις ταιριάζουν και ότι αυτός ο τρόπος παρασκευής σιτηρών είχε τις ρίζες του στην Εποχή του Χαλκού.

Κατά τη δεκαετία που ακολούθησε, συνέχισε να πειραματίζεται. Ξεκινώντας το 2016, από μια επιχορήγηση του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Έρευνας της επετράπη να δημιουργήσει μια τραχιά, απανθρακωμένη συλλογή αναφοράς για περισσότερους από 300 τύπους αρχαίων δειγμάτων. Έφτιαξε ζύμη ψωμιού, ψητό ψωμί, κουάκερ, πλιγούρι και τραχανά από αρχαίο σιτάρι και κριθάρι, σε φούρνο υπό ελεγχόμενες συνθήκες.

Συγκρίνοντας τα αρχαία δείγματα με τα σύγχρονα πειράματά της, η Βαλαμώτη κατάφερε να ξεπεράσει τα εμπόδια για να ανακατασκευάσει τις μεθόδους μαγειρέματος και τα πιάτα της αρχαίας Ελλάδας. Υπάρχουν ενδείξεις ότι οι άνθρωποι στην περιοχή τρώνε πλιγούρι για τουλάχιστον 4.000 χρόνια. Βράζοντας το κριθάρι ή το σιτάρι και στη συνέχεια το αποθήκευαν για να το καταναλώσουν αργότερα. «Μπορούσαν να επεξεργάζονται τη συγκομιδή τους και να επωφελούνται από τον καυτό ήλιο», λέει ο Βαλαμώτη . «Τότε μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε όλο το χρόνο. Ήταν το «fast food» του παρελθόντος.

Πηγή: Nature.com