Λονδίνο, Θανάσης Γκαβός

Ο Μπόρις Τζόνσον διέψευσε ότι γνώριζε εκ των προτέρων πως στις 20 Μαΐου 2020 επρόκειτο να υπάρξει συνάθροιση εργαζομένων στον κήπο της Ντάουνινγκ Στριτ κατόπιν πρόσκλησης του ιδιαίτερου γραμματέα του, ο οποίος είχε καλέσει τους προσκεκλημένους να φέρουν ποτά.

Ο Βρετανός Πρωθυπουργός παρέστη σε αυτή τη σύναξη, με τον τότε σύμβουλο του Ντόμινικ Κάμινγκς να ισχυρίζεται ότι τον είχε προειδοποιήσει πως επρόκειτο για πάρτι που παραβίαζε τους κανόνες του lockdown στην Αγγλία.

Στην πρώτη δημόσια εμφάνιση του μετά από έξι ημέρες, ο κ. Τζόνσον απάντησε «όχι» στο ερώτημα αν είχε προειδοποιηθεί και αν είπε ψέματα στους πολίτες και στο κοινοβούλιο όταν απέδωσε την παρουσία του στη συνάθροιση αυτή στην πεποίθηση ότι επρόκειτο για συνάντηση εργασίας.

Ερωτηθείς σχετικά, αρχικά επανέλαβε ότι απολογείται για οποιαδήποτε δική του εσφαλμένη κρίση και ότι κατανοεί πόσο «εξοργιστικές» πρέπει να είναι οι αποκαλύψεις περί πολλαπλών πάρτι στην Ντάουνινγκ Στριτ για τους πολίτες που έκαναν τεράστιες θυσίες.

Στη συνέχεια τόνισε: «Θέλω μόνο να πω επ' αυτού ότι κανένας δε μου είπε πως αυτό που κάναμε ήταν, όπως λέτε, ενάντια στους κανόνες, ότι η εν λόγω εκδήλωση ήταν κάτι που δεν συνιστούσε εκδήλωση εργασίας. Όπως είπα στη Βουλή των Κοινοτήτων, όταν πήγα έξω στον κήπο νόμιζα ότι παρευρισκόμουν σε συνάντηση εργασίας».

Ερωτηθείς ξανά από τη δημοσιογράφο, ο κ. Τζόνσον επανέλαβε ότι «κατηγορηματικά» μπορεί να πει ότι δεν είχε δει το email-πρόσκληση του ιδιαίτερου γραμματέα του και ότι κανένας δεν τον είχε προειδοποιήσει. «Θα το θυμόμουν», πρόσθεσε, διαψεύδοντας στην ουσία τον ισχυρισμό του Ντόμινικ Κάμινγκς.

Στο ερώτημα αν θα όφειλε να παραιτηθεί εφόσον η έρευνα για τα πάρτι από την ανώτερη κρατική αξιωματούχο Σου Γκρέι διαπιστώσει ότι ο ίδιος γνώριζε για το πάρτι, ο Βρετανός Πρωθυπουργός απέφυγε να απαντήσει, λέγοντας ότι πρέπει να δούμε τι θα πει η κα Γκρέι και να της δοθεί χρόνος να ολοκληρώσει την έρευνα.

Απολογήθηκε επίσης διότι εκ των υστέρων κρίνει ότι θα έπρεπε να είχε διαλύσει αυτή τη συνάθροιση όταν βγήκε στον κήπο, όπου πάντως παρέμεινε επί 25 λεπτά.

Επίσης ο Μπόρις Τζόνσον επανέλαβε τη συγνώμη του προς τη βασίλισσα για τα δύο πάρτι που έγιναν στην Ντάουνινγκ Στριτ την παραμονή της κηδείας του πρίγκιπα Φίλιππου, στα οποία ο ίδιος πάντως δεν ήταν παρών.

Για πρώτη φορά, εξάλλου, τοποθετήθηκε επί του 'partygate' ενώπιον τηλεοπτικής κάμερας και ο Υπουργός Οικονομικών Ρίσι Σούνακ, ο οποίος για ακόμα μία φορά κρίνεται από ορισμένους σχολιαστές ότι παρείχε μόνο χλιαρή στήριξη στον Πρωθυπουργό.

Αν και επανέλαβε δύο φορές ότι ασφαλώς πιστεύει τα όσα είπε στη Βουλή ο Μπόρις Τζόνσον, βιάστηκε να φύγει χωρίς απάντηση στην ερώτηση αν στηρίζει τον Πρωθυπουργό. Συνέστησε δε υπομονή μέχρι την ολοκλήρωση της έρευνας από τη Σου Γκρέι.

Ο κ. Σούνακ θεωρείται ένας εκ των επικρατέστερων διαδόχων του Μπόρις Τζόνσον στην ηγεσία των Συντηρητικών μαζί με την Υπουργό Εξωτερικών Λιζ Τρας.

Νωρίτερα και ο πρώην Υπουργός Υγείας Τζέρεμι Χαντ παραδέχθηκε ότι δεν εχει εγκαταλείψει τις αρχηγικές του φιλοδοξίες, αλλά σημείωσε ότι θα χρειάζονταν να γίνουν πολλά για να διεκδικήσει την ηγεσία και παρέπεμψε στην έρευνα της κ. Γκρέι.

Ακολουθήστε το Skai.gr στο Google News
και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις