ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ


Άρης: Παράθυρο 45 ημερών για να σώσει το Opportunity έχει η NASA

Το όχημα έχει σιγήσει στον Άρη εδώ και μήνες, ξεμένει από χρόνο, και δεν θα έχει πολλές ακόμη ευκαιρίες σωτηρίας.

 
«Παράθυρο» 45 ημερών για να σώσει το ρομποτικό όχημα Opportunity (Ευκαιρία), έχει η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) προτού σταματήσει τις προσπάθειες επικοινωνίας μαζί του και το θεωρήσει χαμένη υπόθεση. Το όχημα έχει σιγήσει στον Άρη εδώ και μήνες, ξεμένει από χρόνο, και δεν θα έχει πολλές ακόμη ευκαιρίες σωτηρίας.

Μια τεράστια αμμοθύελλα έχει σκεπάσει τον γειτονικό πλανήτη από τις 30 Μαΐου, κάτι που έχει οδηγήσει το ρόβερ σε αναγκαστική πολύμηνη σιωπή. Το όχημα, που λειτουργεί αποκλειστικά με ηλιακή ενέργεια, έχει χάσει επαφή με τη Γη, καθώς η αρειανή αμμοθύελλα έχει μπλοκάρει τουλάχιστον το 99% του ηλιακού φωτός που φθάνει στην επιφάνεια του «κόκκινου» πλανήτη και στα ηλιακά πάνελ του οχήματος.  Τελευταία πάντως ο ουρανός του Άρη έχει αρχίσει να καθαρίζει, πράγμα που μπορεί να επιτρέψει σε αρκετό φως του Ήλιου να φθάσει στο Opportunity και να επαναφορτίσει τις μπαταρίες του, δίνοντας του την... ευκαιρία να «αναστηθεί».

Οι μηχανικοί του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της ΝΑSA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον Τζον Κάλας, οι οποίοι το κατασκεύασαν και είναι υπεύθυνοι για το Οpportunity, θα αρχίσουν να στέλνουν ξανά σήματα στο ρόβερ μέσω των κεραιών του Δικτύου Βαθέος Διαστήματος της NASA. Αυτό θα κρατήσει για 45 μέρες, οι οποίες δεν έχουν αρχίσει ακόμη να «τρέχουν», επειδή η NASA περιμένει να καθαρίσει λίγο ακόμη ο αρειανός ουρανός.

Αν μετά τις 45 μέρες δεν υπάρξει ούτε φωνή ούτε ακρόαση, πράγμα που πιθανότατα σημαίνει ότι η άμμος έχει προκαλέσει μη αναστρέψιμη βλάβη στο ρόβερ, οι χειριστές θα περιμένουν παθητικά μερικούς ακόμη μήνες και τελικά θα το κηρύξουν επίσημα νεκρό μάλλον στο τέλος Ιανουαρίου 2019.

Όμως το σκληροτράχηλο ρόβερ, που βρίσκεται σχεδόν 15 χρόνια στον Άρη, σήμερα είναι ακινητοποιημένο στη λεγόμενη «Κοιλάδα της Επιμονής» - μια ονομασία που ίσως αποδειχθεί σημαδιακή. Και άλλες φορές στο παρελθόν το ρόβερ έχει εκπλήξει θετικά τους χειριστές του στη Γη.

Για τελευταία φορά το Opportunity -το οποίο έφθασε στον Άρη τον Ιανουάριο του 2004- επικοινώνησε με τη Γη στις 10 Ιουνίου. Έκτοτε αγνοείται η τύχη του και εκ των πραγμάτων δεν είναι γνωστό σε ποιά κατάσταση βρίσκεται.

Μεταξύ άλλων, οι επιστήμονες και μηχανικοί της NASA «ποντάρουν» για μια ακόμη φορά στους εποχικούς αρειανούς ανεμοστρόβιλους. Αν κάποιος από αυτούς περάσει κοντά από το ρόβερ, μπορεί να το καθαρίσει από τη σκόνη που έχει επικαθήσει πάνω του - κάτι που έχει ξαναγίνει στο παρελθόν.

Από την άλλη, ακόμη κι αν το Opportunity σπάσει τη σιωπή του και «τηλεφωνήσει» στη Γη, αυτό δεν αποτελεί εγγύηση ότι θα είναι σε θέση επίσης να συνεχίσει τις…  βόλτες του, καθώς άλλα ζωτικά συστήματά του μπορεί να έχουν υποστεί ανεπανόρθωτες ζημιές.

Το Opportunity και το δίδυμο Spirit είχαν αρχικά προγραμματισθεί για αποστολές διάρκειας μόνο 90 αρειανών ημερών (κάθε αρειανή μέρα είναι περίπου 40 λεπτά μεγαλύτερη από τη γήινη), χρονικό διάστημα που το μεν πρώτο ξεπέρασε κατά 60 φορές, ενώ το δεύτερο κατά 20 (το Spirit κηρύχθηκε «νεκρό» το Μάιο 2011).

«Σε καταστάσεις όπως αυτή, ελπίζεις για το καλύτερο, αλλά σχεδιάζεις για όλα τα ενδεχόμενα», δήλωσε ο Κάλας.

 
Χάθηκε (ξανά) το μεθάνιο που είχε βρει το ρόβερ της NASA στον Άρη
«Το μυστήριο του μεθανίου συνεχίζεται», δήλωσε ο επιστήμονας της αποστολής του Curiosity 'Ασγουιν Βασαβάντα...
26.06.2019, 08:39
Εικονικές περιηγήσεις σε Μετρό, Ηλεκτρικό και Τραμ μέσω Google Street View
Στο διάστημα των δύο μηνών που μεσολάβησαν από τις πρώτες αναρτήσεις σφαιρικών φωτογραφιών (360 μοιρών) στο...
25.06.2019, 20:37
Εκτοξεύθηκε ο μεγάλος πύραυλος Falcon Heavy της Space X
Εκτοξεύθηκε σήμερα το πρωί, για τρίτη φορά, ο επαναχρησιμοποιούμενος μεγα-πύραυλος Falcon Heavy της Space X...
25.06.2019, 12:54
Διαδικτυακό παιχνίδι «εμβολιάζει» ψυχολογικά κατά των ψευδών ειδήσεων
Βρετανοί ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ, σε συνεργασία με την ολλανδική ομάδα DROG και την...
25.06.2019, 08:44
Γραφείο τελετών στέλνει στάχτες στο διάστημα. Πόσο πάει το γραμμάριο (vid)
Το γραφείο τελετών Celestis Memorial Spaceflights συνεργάζεται με την SpaceX για «διαστημικές» κηδείες.
24.06.2019, 14:10
Το κατεψυγμένο σπέρμα διατηρεί τη ζωτικότητά του στο Διάστημα
Αυτό επιβεβαιώνει μια νέα μικρή ισπανική επιστημονική έρευνα, η οποία εξέθεσε δείγματα κατεψυγμένου...
24.06.2019, 09:27
ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΑ— Μεγάλες ποσότητες μεθανίου στον Άρη αναζωπυρώνουν τις ελπίδες για ζωή
Η NASA προγραμμάτισε εκτάκτως νέες μετρήσεις του Curiosity, όμως έσπευσε να κατευνάσει τις προσδοκίες για...
23.06.2019, 13:34
Μυστηριώδης λάμψη στον Άρη πυροδοτεί νέα σενάρια περί εξωγήινων
Δεν είναι η πρώτη φορά που αποτυπώνεται ανωμαλία στις φωτογραφίες του ρόβερ Curiosity.
22.06.2019, 14:19
Ένα συναρπαστικό μελλοντικό κόσμο προβλέπει ο Νεγρεπόντε. Θα ζούμε 150 έτη!
Σε συναρπαστικές προβλέψεις πέρα από κάθε φαντασία, προχωρά για ακόμη μία φορά ο 75χρονος ελληνοαμερικανός...
21.06.2019, 21:01
Ιts alive! Το πρώτο ρομποτικό ψάρι που κινείται με συνθετικό αίμα (video)
Το ευέλικτο ρομπότ, που μοιάζει με τροπικό λεοντόψαρο, διαθέτει ένα συνθετικό κυκλοφορικό σύστημα, μέσα στο...
20.06.2019, 09:11

1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | ... | 28  Επόμενη

Σχόλια Αναγνωστών
Αποστολή Παραπόνων
Παρακαλούμε να είστε ευγενικοί και να σέβεστε τους συνομιλητές σας. Αποφύγετε τις ύβρεις και τους χαρακτηρισμούς. Προστατέψτε τα προσωπικά σας δεδομένα. Αν κρίνετε ότι το περιεχόμενο της ιστοσελίδας είναι παράνομο ή προσβάλει οποιοδήποτε δικαίωμα σας, παρακαλούμε επικοινωνήστε μαζί μας. Θα απαντήσουμε στο αίτημα σας το συντομότερο δυνατόν.