ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ


Πανάρχαιο απολίθωμα αποκαλύπτει δένδρα πιο περίπλοκα από τα σημερινά

Τα πρώτα δέντρα που αναπτύχθηκαν στον πλανήτη μας, φαίνεται πως ήταν και τα πιο πολύπλοκα - περισσότερο από ό,τι είναι τα σημερινά δέντρα. Αυτό αποκαλύπτουν δύο απολιθώματα ενός δέντρου ηλικίας 374 εκατομμυρίων ετών, τα οποία βρέθηκαν σε μια απομονωμένη περιοχή στη βορειοδυτική Κίνα και διαθέτουν μια απρόσμενα πολύπλοκη ανατομία στο εσωτερικό τους.

 
Τα πρώτα δέντρα που αναπτύχθηκαν στον πλανήτη μας, φαίνεται πως ήταν και τα πιο πολύπλοκα - περισσότερο από ό,τι είναι τα σημερινά δέντρα. Αυτό αποκαλύπτουν δύο απολιθώματα ενός δέντρου ηλικίας 374 εκατομμυρίων ετών, τα οποία βρέθηκαν σε μια απομονωμένη περιοχή στη βορειοδυτική Κίνα και διαθέτουν μια απρόσμενα πολύπλοκη ανατομία στο εσωτερικό τους.

Η μελέτη του κορμού έφερε στο φως ένα δίκτυο αγγείων (ξύλωμα) πολύ πιο περίπλοκο από ό,τι στα σημερινά φυτά. Πώς και γιατί συνέβη αυτό, αποτελεί μυστήριο για τους επιστήμονες.

Το ξύλωμα μεταφέρει νερό και θρεπτικές ουσίες από τις ρίζες του φυτού προς τα κλαδιά και τα φύλλα του. Στα περισσότερα σημερινά δέντρα το ξύλωμα σχηματίζει ένα ενιαίο κεντρικό κύλινδρο στον οποίο προστίθενται νέοι δακτύλιοι κάθε χρόνο κάτω από τον φλοιό, ενώ σε μερικά άλλα δέντρα το ξύλωμα αποτελείται από ξυλώδη αγγεία που είναι ενσωματωμένα σε μαλακότερους σπογγώδεις ιστούς σε όλο τον κορμό. Όμως στα πρώτα δέντρα το ξύλωμα μοιάζει να ήταν ακόμη πιο πολύπλοκο.

Οι ερευνητές από την Κίνα, τη Βρετανία και τις ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), ανακάλυψαν ότι το πανάρχαιο δέντρο ύψους οκτώ έως 12 μέτρων που έμοιαζε με σύγχρονο φοίνικα (με την επιστημονική ονομασία Xinicaulis lignescens) διέθετε πολλά επιμέρους ξυλώματα στο εξωτερικό στρώμα του κορμού του, το οποίο είχε πάχος πέντε εκατοστών.

Το εσωτερικό τμήμα του κορμού του, ο οποίος είχε συνολική διάμετρο περίπου 70 εκατοστών, ήταν τελείως κούφιο.

Τα κάθετα αγγεία του ξυλώματος ήταν διασυνδεμένα οριζόντια μεταξύ τους, θυμίζοντας δίκτυο διασταυρούμενων σωληνώσεων ύδρευσης. Αντί όλο το δέντρο να προσθέτει ένα ακόμη δακτύλιο κάθε χρόνο που περνούσε (κάτι που σήμερα επιτρέπει τη δεντροχρονολόγηση), στα πρώτα δέντρα κάθε αγγείο του ξυλώματος ανέπτυσσε το δικό του ξεχωριστό δακτύλιο, σαν να υπήρχε ένα μεγάλο δίκτυο μίνι-δέντρων μέσα σε κάθε δέντρο.

Καθώς τα επιμέρους αγγεία μεγάλωναν και ο όγκος τους αυξανόταν, μαζί τους διευρυνόταν η διάμετρος όλου του δέντρου. Ταυτόχρονα, στο κάτω μέρος του δέντρου, ξυλώδη αγγεία προεξείχαν όλο και περισσότερο από τα πλάγια του κορμού, σχηματίζοντας μια επίπεδη βάση.

«Δεν υπάρχει άλλο γνωστό δέντρο στην ιστορία της Γης, που να έχει ποτέ κάνει κάτι τόσο απίστευτα περίπλοκο. Είναι τρελό ότι τα αρχαιότερα δέντρα είχαν και την πιο πολύπλοκη ανάπτυξη», δήλωσε ένας από τους ερευνητές, ο παλαιοντολόγος Κρις Μπέρι της Σχολής Γεωεπιστημών του βρετανικού Πανεπιστημίου του Κάρντιφ.

Τα δέντρα κυριαρχούσαν στη Γη κατά τη Δεβόνια περίοδο πριν από 419 έως 358 εκατομμύρια χρόνια. Σχημάτισαν τα πρώτα δάση και έπαιξαν ρόλο-κλειδί στην απορρόφηση του διοξειδίου του άνθρακα από την ατμόσφαιρα, στην οποία επίσης πρόσθεσαν οξυγόνο. Επηρέασαν έτσι καθοριστικά το κλίμα του πλανήτη μας και δημιούργησαν ευνοϊκές συνθήκες για την ανάπτυξη άλλων μορφών ζωής.
 
«Πνίγεται» στην ομίχλη η Κίνα
Προειδοποίηση για την πυκνή ομίχλη που καλύπτει μεγάλο τμήμα της χώρας.
16.10.2018, 13:36
Η Audi θα πληρώσει 800 εκατ. ευρώ στη Γερμανία για το σκάνδαλο Dieselgate
«Η Audi αποδέχθηκε το πρόστιμο» που της επιβλήθηκε από την εισαγγελία του Μονάχου και δεν θα ασκήσει έφεση...
16.10.2018, 13:12
Τα νέα σεμινάρια από το Ινστιτούτο Γεωπονικών Επιστημών
Οι ενδιαφερόμενοι μπορούν να επιλέξουν από μία σειρά σεμιναριακών μαθημάτων σε αντικείμενα όπως ανθοκομία...
15.10.2018, 16:20
Οικοδομικές άδειες με ένα... κλικ.
Ξεκίνησε από σήμερα Δευτέρα η λειτουργία του ηλεκτρονικού συστήματος για την έκδοση οικοδομικών αδειών με...
15.10.2018, 15:54
Ανησυχία Κομισιόν για τα απόβλητα σε Αττική, Ιόνιο και Αιγαίο
Η Επίτροπος για την Περιφερειακή Πολιτική Κορίνα Κρέτσου, υποστήριξε ότι «ανησυχούμε ιδιαίτερα για την...
15.10.2018, 11:56
Η Μεγάλη Βρετανία στη μάχη για την πράσινη ανάπτυξη
Η Μεγάλη Βρετανία κάνει άλμα προς την πράσινη ανάπτυξη με μηδενικές εκπομπές αερίων
15.10.2018, 09:02
Τραμπ: Οι επιστήμονες που ασχολούνται με το κλίμα έχουν πολιτική ατζέντα
Ο Τραμπ μιλώντας μία εβδομάδα μετά την έκκληση που απηύθυναν οι επιστήμονες στην ανθρωπότητα να αναλάβει...
15.10.2018, 08:08
Η διάβρωση των ακτών απειλεί τη δυτική Ελλάδα
Τα εργαλεία αυτά, όπως λέει ο αντιπεριφερειάρχης, είναι οι μελέτες για την προσαρμογή στην κλιματική αλλαγή...
14.10.2018, 09:34
Και τα δάση έχουν αυτιά!
Ακουστικοί αισθητήρες τοποθετούνται σε δάσος στη Ροδόπη, για πρώτη φορά στην Ελλάδα, για την παρακολούθηση...
13.10.2018, 17:40
Η υπερθέρμανση του πλανήτη τετραπλασίασε τις φυσικές καταστροφές από το '70
Μιλώντας στο περιθώριο ενός συνεδρίου στη Γενεύη με θέμα την επίδραση του ανθρώπου στην κλιματική αλλαγή...
12.10.2018, 22:14

1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | ... | 26  Επόμενη

Σχόλια Αναγνωστών
Αποστολή Παραπόνων
Παρακαλούμε να είστε ευγενικοί και να σέβεστε τους συνομιλητές σας. Αποφύγετε τις ύβρεις και τους χαρακτηρισμούς. Προστατέψτε τα προσωπικά σας δεδομένα. Αν κρίνετε ότι το περιεχόμενο της ιστοσελίδας είναι παράνομο ή προσβάλει οποιοδήποτε δικαίωμα σας, παρακαλούμε επικοινωνήστε μαζί μας. Θα απαντήσουμε στο αίτημα σας το συντομότερο δυνατόν.