Νοτιοαφρικανοί όλων των θρησκευμάτων ενώθηκαν τη σημερινή ημέρα προσευχής και περισυλλογής, καθώς εκατοντάδες λειτουργίες τελούνται σε όλη τη χώρα στη μνήμη του εθνικού ήρωα Νέλσον Μαντέλα.

Η κυβέρνηση όρισε τη σημερινή ημέρα προσευχής για να σηματοδοτήσει την επίσημη έναρξη του πένθους που θα κορυφωθεί στην κηδεία του ήρωα του αγώνα κατά του απαρτχάιντ στο χωριό Κούνου στις 15 Δεκεμβρίου.

Ο πρόεδρος Τζέικομπ Ζούμα μετείχε στην προσευχή που τελέστηκε στην Εκκλησία των Μεθοδιστών του Γιοχάνεσμπουργκ, ενώ ο πρώην πρόεδρος Τάμπο Μπέκι παρακολούθησε λειτουργία σε συναγωγή.

Σύμφωνα με την εφημερίδα Sunday Times της Νότιας Αφρικής, ο πρώην αγωνιστής της ελευθερίας ανέπνεε χωρίς μηχανική υποστήριξη πριν πεθάνει.

Την ίδια ώρα ο αριθμός των αρχηγών κρατών και των ξένων αξιωματούχων, εστεμμένων, προσωπικοτήτων από όλο τον κόσμο που αναμένονται στη Νότια Αφρική αυξάνεται συνεχώς και η κυβέρνηση ανακοίνωσε ότι λαμβάνει τα κατάλληλα μέτρα για την υποδοχή και τη φιλοξενία τους. Μεταξύ τους ο πρόεδρος της Γαλλίας Φρανσουά Ολάντ, των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα, οι πρώην πρόεδροι των ΗΠΑ Μπιλ Κλίντον, Τζορτζ Μπους και Τζίμι Κάρτερ, ο γενικός γραμματέας του ΟΗΕ Μπαν Κι-μουν.

Τουλάχιστον 2.500
δημοσιογράφοι έχουν διαπιστευτεί για την κάλυψη του δεκαήμερου πένθους.
Η κηδεία του Μαντέλα αναμένεται να είναι από τις μεγαλύτερες για αρχηγό κράτους τις τελευταίες δεκαετίες. Τουλάχιστον 8.000 άνθρωποι θα παραστούν, σύμφωνα με την κυβέρνηση.

Μια παραδοσιακή λειτουργία θα τελεστεί σε στενό κύκλο στο Κούνου στις 14 του μηνός, πριν από την επίσημη κηδεία και την ταφή στις 15 Δεκεμβρίου.

Όλες οι τελετές θα αναμεταδοθούν απευθείας από τα τηλεοπτικά δίκτυα και από γιγαντοοθόνες σε όλη τη χώρα.

Προκειμένου να μπορούν να φιλοξενήσουν τους ξένους επίσημους, όλα τα ξενοδοχεία και οι εταιρίες ενοικίασης αυτοκινήτων στην Πρετόρια και το Γιοχάνεσμπουργκ έχουν αποκλείσει τις ημέρες αυτές τους ταξιδιωτικούς πράκτορες.

Πηγή: skai.gr